你在公共区域免费 Wi-Fi 上网这件事,看来要交给腾讯和 Google 们来落实了

摘要: 免费公众 Wi-Fi 在未来会是趋势,硬件生产商、电信运营商提供基础设施,商业 Wi-Fi 提供整合方案,但最重要的场景需求和用户维系,还是要具备独立生态的大企业来完成。

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摘要:免费公众 Wi-Fi 在未来会是趋势,硬件生产商、电信运营商提供基础设施,商业 Wi-Fi 提供整合方案,但最重要的场景需求和用户维系,还是要具备独立生态的大企业来完成。


网络在生活中扮演的角色已经类似水和电,以移动互联网为依托的服务更是让「随时随地上网」成为新的需求。在 5 块钱 30M 流量 的年代,Wi-Fi 满足了大部分上网需要,但 Wi-Fi 的使用场所主要集中在家里、工作单位等长时间驻留的场所,出行路上、商家、饭店等公共区域的 Wi-Fi 覆盖还不够完善。

公共区域很多服务都依赖网络提供,但人群聚集的场所对 Wi-Fi 网络的技术要求高,覆盖率、稳定性都是难题。大部分商家无力承担维护成本,也不具备专业技术。对用户来说,移动网络速度慢、资费贵。很多人看到这个领域的商机,商业 Wi-Fi 应运而生。


商业 Wi-Fi 遇阻

商业 Wi-Fi 为公共区域提供网络解决方案,完成 Wi-Fi 热点布局。用户可免费使用 Wi-Fi,服务提供商通过推送广告、增值服务等方式盈利。2014 年-2015 年是商业 Wi-Fi 的黄金年代,大量提供商涌入市场,公共区域的网络缺口得到补足。

商业 Wi-Fi 解决了网络建设的难题,满足用户上网需求,看似顺应市场,然而在实际推行中并不是一帆风顺。主要问题是用户使用率不高,变现困难。

公交免费网络提供商 16Wi-Fi 在 2016 年底大肆扩张,先后在北京、上海等城市的公交车上开通免费 Wi-Fi。今年 2 月份,16Wi-Fi 发布公告,停止了 11 个城市的服务,只保留北京、昆明。官方将原因归结为三点:高额成本的巨大压力、后向运营模式受阻、没有政府资金的支持。

在经历短暂的火热之后,商业 Wi-Fi 出现疲态。


公众 Wi-Fi 需求只增不减

公交免费 Wi-Fi 受阻并不能说明公众 Wi-Fi 是伪需求,实际上相较前几年,用户对公共区域的上网需求只增不减。

商业 Wi-Fi 很大程度上是由移动互联网带动起来的。智能设备普及后,以手机为中心的各种服务开始增加,商业 Wi-Fi 也被认为是移动互联网的另一个入口。

入口的身份没有错。截至 2017 年 6 月,中国手机网民规模达 7.24 亿。在很多饭店点餐都要使用手机,有 4.63 亿网民在线下消费时使用手机进行支付。电话、短信的功能弱化,大部分人的交流都在社交网络完成。手游、音乐、视频等娱乐方式也都转移到移动网络上。Wi-Fi 在生活中的重要性真的已经接近水和电,为用户随时随地提供网络成了顺理成章的事。

但为什么商业 Wi-Fi 的模式会难以进行下去呢?

流量资费下降是最重要的原因之一。除了家和单位,用户最常用到网络的场所就是出行路上、商家、饭店,以每秒 1M 的网速使用 1 小时来计算,最多能用 3.5G 流量,按腾讯大王卡的资费还不到 10 块钱。在商家、公交这样停留时间不会超过一小时的地方,实际要耗费的流量更少。移动网络速度提升,资费下降让用户不再依赖 Wi-Fi。

商业 Wi-Fi 带来的不只是免费网络,还有广告推送、强制注册、恶意捆绑等问题。使用商业 Wi-Fi 通常需要认证,免费网络的鱼龙混杂让用户数据有了泄露的危险。人们对自己的个人信息越来越重视,隐私数据的价值不断提高。相比之下,免费 Wi-Fi 带来的体验已经不值得让用户去冒险。

种种问题使得商业 Wi-Fi 的用户使用频率不高,而广告为主的盈利模式又需要以庞大用户量为基础,最终导致很多商业 Wi-Fi 提供商入不敷出,变现困难。


大企业接盘

商业 Wi-Fi 的入口潜力有目共睹,迈外迪背后就有腾讯、小米、大众点评这样的大企业投资。

2014 年底,「微信连 Wi-Fi」正式上线,拥有直达入口、近场服务、微信体系三大特性,适用场景涵盖商家、酒店、餐饮等公共区域。「微信连 Wi-Fi」将商家和用户直接打通,成为依托微信生态的另一个入口。

对腾讯来说,本身就拥有庞大的用户基数,旗下众多产品提供丰富的场景支持。以超级 App 为依托,不用担心用户学习成本。只要发挥擅长的生态整合能力,就能很容易地连接用户、商家、Wi-Fi 服务提供商。最重要的,大企业没有过多的资金压力。公众 Wi-Fi 背后的数据会是其最有价值的资产,围绕数据进行的用户分析、服务推送会带来无尽的长尾效益。

与线下商家本来就联系紧密的美团也上线了一键连 Wi-Fi 功能,在方便用户的同时为商家提供精细化的用户数据,根据这些数据可以帮助商家进行精准营销,提高运营效率。

努力开疆拓土的商业 Wi-Fi 没有消失,不过最终还是给大企业做了嫁衣,商业 Wi-Fi 的角色慢慢退居幕后,成了真正的服务提供商。

Google 在去年也推出公众 Wi-Fi 项目 Google Station,旨在为所有人提供快速可靠的 Wi-Fi。Google Station 第一站是印度,截止 2016 年底,Google 已经和当地公司合作在印度的 100 个火车站建立了 Wi-Fi 热点,为 1000 万印度人提供网络服务。最近这个公众 Wi-Fi 项目进入第二站印尼。

Google Station 首先进入的都是人口密集的发展中国家,其主要目的还是扩大 Google 服务在全球的影响力,吸引更多用户加入 Google 生态。

免费公众 Wi-Fi 在未来会是趋势,硬件生产商、电信运营商提供基础设施,商业 Wi-Fi 提供整合方案,但最重要的场景需求和用户维系,还是要具备独立生态的大企业来完成。

现在有能力在全球范围内推行「免费 Wi-Fi」的,可能也只有 Google 了。 ■

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